Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de ‘Star Trek’, morre aos 89 anos

O anúncio da morte foi feito por seu filho Kyle Johnson.

Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de 'Star Trek', morre aos 89 anos
Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de ‘Star Trek’, morre aos 89 anos

A atriz Nichelle Nichols, mais conhecida por interpretar a tenente Nyota Uhura em “Star Trek”, morreu aos 89 anos. O anúncio da morte foi feito por seu filho Kyle Johnson em sua página oficial no Facebook.

“Ontem à noite, minha mãe, Nichelle Nichols, sucumbiu a causas naturais e faleceu”, dizia o comunicado de Johnson. “Sua luz, no entanto, como as galáxias antigas agora sendo vistas pela primeira vez, permanecerá para nós e as gerações futuras desfrutarmos, aprendermos e inspirarmos. A dela foi uma vida bem vivida e, como tal, um modelo para todos nós.”

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Carreira

A Atriz nasceu em 28 de dezembro de 1932 em um pequeno subúrbio de Chicago. Depois de passar um tempo estudando em Chicago, ela se mudou entre Nova York e Los Angeles, e passou a trabalhar como atriz e modelo.

O sucesso veio de várias formas, mas nada chegou perto do nível de destaque que ela recebeu como Uhura em “Star Trek”.

Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de 'Star Trek', morre aos 89 anos
Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de ‘Star Trek’, morre aos 89 anos

Com “Star Trek”, Nichols foi uma das primeiras atrizes negras a estrelar um papel principal no elenco de uma série de televisão, já que o criador de Star Trek, Gene Roddenberry, queria que a tripulação da USS Enterprise viesse de diversas origens. 

Após a primeira temporada da série (1966), Nichols pretendia sair do projeto, seu plano era buscar papéis na Broadway, apesar dos pedidos de Roddenberry para ficar. 

Entretanto, ela mudou de ideia depois de um encontro inesperado com Martin Luther King Jr em um evento da NAACP, onde o líder dos direitos civis e Nobel da Paz (1964), disse a ela que toda a sua família assistiu “Star Trek” juntos. Quando Nichols disse a ele que ela ia deixar a série, o líder pediu que ela repensasse.

Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de ‘Star Trek’, morre aos 89 anos

“’Você não pode, você não pode… pela primeira vez na televisão, seremos vistos como devemos ser vistos todos os dias, como pessoas inteligentes, de qualidade, bonitas, que podem cantar, dançar e podem ir ao espaço, que são professores, advogados’”, Nichols lembrou que King disse a ela em entrevista à NPR. “’Se você sair, essa porta pode ser fechada porque seu papel não é um papel negro, e não é um papel feminino, ele pode preenchê-lo com qualquer um, até mesmo um alienígena.’”

Star Trek

A atriz esteve em todas as temporadas da série, com sua cena mais famosa sendo a do episódio “Plato’s Stepchildren” (1968), onde a tripulação da Enterprise é mantida refém por uma raça telecinética chamada Platonians e forçada através do controle mental em situações “humilhantes”. 

Em uma dessas situações, o capitão Kirk, interpretado por William Shatner, foi forçado a beijar Uhura. Embora não seja o primeiro, foi o caso mais proeminente na época de um beijo interracial na televisão estadunidense.

Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de 'Star Trek', morre aos 89 anos
Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de ‘Star Trek’, morre aos 89 anos

“Para uma jovem mulher negra em uma situação que nunca foi feita na televisão, percebi o quão importante era”, compartilhou Nichols em entrevista ao Great Big Story.

Nasa

Fora do set, Nichelle Nichols usou sua notoriedade por “Star Trek” para pedir à NASA que expandisse seu programa de astronautas para mulheres e pessoas negras. O pedido especial levou a uma parceria entre a NASA e a nova fundação científica de Nichols, “Women in Motion”, para trazer diversidade ao programa espacial.

Graças em grande parte a este programa, Sally Ride se tornou a primeira mulher no espaço em 1983, enquanto o coronel da Força Aérea Guion Bluford se tornou o primeiro astronauta negro no mesmo ano. 

Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de 'Star Trek', morre aos 89 anos
Nichelle Nichols, a tenente Uhura, de ‘Star Trek’, morre aos 89 anos

Um documentário sobre o trabalho de Nichols com a “Women in Motion” foi lançado em 2019.

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Vanderlei Tenório
Jornalista, colunista/comentarista de cinema, correspondente freelance de veículos portugueses, pesquisador (Geografia Popular - IGDEMA/UFAL), bacharelando em Geografia (IGDEMA/UFAL) e editor/criador do Cinema e Geografia (CINEGEO). 6 vezes nomeado ao Prêmio Ibest.